DILEMAS ÉTICOS

En tiempos de pandemia

CUANDO LOS INTENSIVISTAS SE ENFRENTAN AL DILEMA ÉTICO DE TENER QUE ELEGIR A LOS PACIENTES PARA ASISTIRLOS CON VENTILACIÓN MECÁNICA

POR: RONALD MONTORO Y.

Manuel Mayorga Espichán, director nacional de la Facultad de Salud UPN y médico especialista en cuidados intensivos.

Un dilema ético se plantea cuando tenemos que decidir entre dos opciones que son igualmente aceptables, pero ninguna de ellas es preferible a la otra.

FASE DE SELECCION

Hace algunos días escuchamos al presidente de la Sociedad Peruana de Medicina Intensiva (SOPEMI) declarar que las UCI colapsaron y nos encontramos en la “fase de selección”, donde los intensivistas se enfrentan al dilema ético de tener que elegir a los pacientes para asistirlos con ventilación mecánica.

LOS PACIENTES

José es un paciente de 81 años, diabético e hipertenso, ingeniero jubilado, abuelo de 5 nietos, con una neumonía COVID grave y necesita ingresar a UCI para ser intubado. De otro lado, Patricia es una madre soltera de 40 años, ambulante, sin ninguna enfermedad crónica previa, con dos hijos en edad escolar y en la misma condición clínica que José. Lamentablemente sólo hay una cama UCI disponible, no hay más ventiladores en el hospital y el jefe de guardia reporta que no hay camas disponibles en ningún hospital cercano.

¿A QUE PACIENTE ADMITIRÍA USTED ESTIMADO LECTOR?

Un dilema ético se plantea cuando tenemos que decidir entre dos opciones que son igualmente aceptables, pero ninguna de ellas es preferible a la otra. Ahora imagine la misma situación, pero con 30 pacientes y una sola cama disponible. Esa es la situación a la que se enfrentan diariamente nuestros especialistas.

LOS 4 PRINCIPIOS ÉTICOS DE UN ACTO MÉDICO

El acto médico se sustenta en 4 principios éticos que guían la conducta profesional respecto a la vida:

PRINCIPIO DE AUTONOMÍA

El principio de autonomía tiene que ver con el respeto a la decisión del paciente, el de beneficencia se refiere a la búsqueda permanente del mejor interés para nuestro paciente, y el de no maleficencia viene del hipocrático primum non nocere (no hacer daño).

PRINCIPIO DE JUSTICIA

Sin embargo, es en el principio de justicia donde podemos encontrar alguna repuesta al dilema que nos plantea la pandemia. La justicia tiene dos aristas, una formal (“tratar igual a los iguales y desigual a los desiguales”) y otra “material”, basada en la distribución de los recursos, donde el modelo sanitario juega un rol preponderante.

LÍMITES IMPUESTOS

Los peruanos tienen que saber que los médicos haremos todo lo que esté en nuestras manos en beneficio de su salud, pero tenemos límites que nos han sido impuestos por situaciones que no dependen de nosotros, como la escacez de recursos materiales.

QUIEN SE PUEDE BENEFICIAR MÁS

La edad cronológica por si sola nunca ha sido un criterio de admisión en la UCI y la valoración siempre es integral. Las guías internacionales sugieren priorizar al que más se podría beneficiar por su potencial recuperabilidad, al que tenga mayor expectativa de vida con calidad o usar el criterio de supervivencia libre de discapacidad. La decisión de admitir a José o Patricia siempre será la más dificil de todas.

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